Tarvitseeko kohteliaisuudesta kiittää?

Viime viikon puhutuimpia tapauksia on ollut yhdysvaltalaisen Shosana B. Robertsin video, jossa häntä ahdistellaan New Yorkissa 10 tunnin aikana yli 100 kertaa (ks. video YouTubesta). Erityisen mielenkiintoinen kohta videolla on, kun eräs mies pahastuu siitä, ettei Roberts kiitä hänen sanomastaan kohteliaisuudesta.

Vaikka aihe on vakava, tämä kirjoitus ei käsittele itse videota, ahdistelua yleensä, tai edes sitä, onko mainitussa tapauksessa kyseessä todellakin kohteliaisuus, vai pelkästään kohteliaisuuden kaapuun verhottu ahdistelu. Sen sijaan aiheena on, tarvitseeko kohteliaisuudesta kiittää, ja miten moraaliset oikeudet ja velvollisuudet toimivat.

Useilla ihmisillä on nimittäin käsitys, että moraaliset oikeudet ja velvollisuudet toimivat kuten juridiset vastinparinsa, sillä erotuksella, että moraaliset oikeudet ja velvollisuudet eivät perustu lakiin.

Tämä käsitys on kuitenkin täysin väärä. Continue reading