Poran palsta: ”Rakastan puolisoani, onko se normaalia?”

Tällä palstalla elämäntieteen kunniatohtori Pora vastaa lukijoiden kysymyksiin.

”Dear Pora, olemme olleet monta vuotta yhdessä ja rakastan edelleen puolisoani. Onko se normaalia? Muilla näyttäisi olevan toisin. – Nimim. Hämmentynyt”

Rakas nimimerkki Hämmentynyt,

Ei ole tarvetta huoleen. Kypsissä parisuhteissa rakkaus on tosiaan kuollut, mutta vaihe, jota elät paraikaa, on täysin normaali ja ohimenevä. Continue reading

Menestys on sattumaa: mitä siitä seuraa?

Listat menestyjien aamiaisista tai muita yhteisistä piirteistä keräävät miljoonia lukijoita, mutta perustuvat selviytymisharhaan. Menestys on poikkeuksellinen tapahtuma, jota onnekkaat sattumat ovat avittaneet pitkin matkaa. Tämän kieltäminen typistää suhteitamme, mutta sen hyväksyminen vapauttaa elämään.

”Tavoittele unelmiasi! Usko vaistoosi! Älä kuuntele latistajia!”

Kun supersuosittu näyttelijä kertaa menestyksensä saloja, miten ohjeet kannattaisi ottaa vastaan?

Tai jos puhuja on kaikkialla arvostettu, valinnoissaan lähes poikkeuksetta onnistunut suuryrityksen johtaja? Continue reading

Oletko syntynyt onnellisten tähtien alla?

Ystäväni oli ajautunut ammattiinsa elämän käänteissä oikeastaan sattumalta. Vuosien myötä pätkätyösuhteet ja jo alun perin löyhä motivaatio kyseistä työtä kohtaan johtivat siihen, että hän lähti opiskelemaan uutta, mielekkäämpää ammattia keski-ikäisenä.

Valmistuttuaan ”ikääntyvänä” työntekijänä, siis yli 45-vuotiaana, hän haki noin kahta sataa avointa työpaikkaa. Parikymmentä kertaa hän pääsi haastatteluun ja parhaimmillaan jäi lopulta valinnoissa toiseksi tai kolmanneksi.

Melankolisuuteen taipuvaisena olisin vastaavassa tilanteessa jo parinkymmenen hakemuksen jälkeen käynyt mielessäni oikeudenkäyntiä maailmaa vastaan; syyttänyt elämää epäreiluksi, työelämän nykymenoa mielettömäksi. Vaikka vain periaatteesta olisin jatkanut hiljaista oikeustaistelua, vahingonkorvauksiahan ei olisi tiedossa.

Ystäväni on kuitenkin syntynyt onnellisten tähtien alla.  Continue reading

Onko onnellisuus tunne?

Onnelliset hetket tuovat hymyn kasvoille: kesähetki rannalla auringossa, ystävän kohtaaminen, häät, lapsi sylissä, onnistuminen tavoitteessa. Kun olet iloinen, etkö koekin olevasi myös onnellinen? Ja kun olet hyvin surullinen, koet olevasi onneton?

Onko onnellisuus niin yksinkertaista, onko onnellisuus tunne? Jos näin on, emmekö silloin ole tunteidemme vankeja, olosuhteiden vangitsemia? Menetykset, pettymykset, pelot ja kipu tekevät meistä onnettomia, elämää ei kuitenkaan voi elää kuin hetkittäin ilman ei-toivottuja tunteita, mielipahaa. Jos tarvitsemme iloa, mielihyvää ollaksemme onnellisia, ei elämällä ole sitä tarjolla usein edes alkupalalistalla, vaikka toivomme ja toivotamme ”kaikkea hyvää”.

Jos ”onnelliseen” elämään ei mahdu kuin korkeintaan mausteeksi surua, pelkoa ja kiukkua, olemme itseämme ja ihmisyyttä kohtaan tunnerasisteja. Continue reading

Olet mitä teet, et mitä sinulle on tapahtunut

Et ole se, mitä sinulle on tapahtunut, vaan se, mitä saat tapahtumaan. Suuresta osasta minuudestasi et ole päässyt koskaan päättämään. Kuka olisit tänään, jos saisit itse päättää?

Kuuntelen henkilöä, jonka katse on lähes lasittunut kuukausia kestävästä surusta. Hän on jäänyt yksin, ja onhan tässä paljon muutakin: kauan jatkunutta työttömyyttä, huoli oman lapsen näkemisestä ja jatkuvaa kamppailua sisäisiä demoneja vastaan.

Ne demonit moittivat kyvyttömäksi, muistuttavat tehdyistä virheistä ja kannustavat niihin virheisiin uudelleen, nauravat suunnitelmille itsensä kehittämisestä ja sanovat, että olet kuka olet ja pysyt sellaisena.

Muiden moitteet, odotukset, vaatimukset ja myös kehut pitävät hänet roolissaan, jota hän ei koskaan varsinaisesti valinnut.

Continue reading

Arvio: Positiivisen psykologian voima

Positiivinen psykologia on alkaneen vuosituhannen merkittävimpiä suuria tarinoita, ainakin humanististen tieteiden alalla.

Lotta Uusitalo-Malmivaaran toimittama artikkelikirja Positiivisen psykologian voima (PS-kustannus 2014, 381 s.) on kokoomateos tästä ihmisen toiminnan ymmärtämisen murroksesta. Kirjan 16 artikkelia valaisevat teemaa asiantuntevalla, runsaalla ja kutsuvalla tavalla.

Skaalaa ja aluevaltauksia

Käsittelyssä on positiivisen psykologian ydinajattelu, onnellisuus, hyveet, mindfulness, hyvinvointi, vahvuudet, myötätunto, terapia, pedagogiikka, yhteisöllisyys, työn imu, motivaatio, sisu ja kutsumus, monine lisäteemoineen.

Miksi tämä kirja kannattaa lukea? Siksi, että se on ajankohtaisin ja monipuolisin suomenkielinen lähdeteos positiivisesta psykologiasta. Kyseessä on siinä määrin läpitunkeva ilmiö, että sitä on syytä tuntea muutenkin kuin sloganeina, joita voi käyttää sujuvasti small talk -tilanteissa. Continue reading

Maailman paras uraohje?

Mistä löytyy kestävä onni? Kuinka yhdistää ammatillinen menestys ja intiimit ihmissuhteet? Miltä näyttää elämäsi strategia?

Sain työni kautta hienon tilaisuuden osallistua marraskuussa Thinkers50-gaalaan Lontoossa. Tapahtumassa julkaistaan joka toinen vuosi arvovaltaisen raadin mielestä tämän hetken maailman johtavat management-ajattelijat.

Paikalla iltagaalassa oli ehkä reilut 200 ihmistä, joista suuri osa oli maailman johtavia bisnesajattelijoita. Lopulta maailman kärkiajattelija managementin saralla julkaistiin ja kyseessä oli tuttu nimi, Clayton Christensen.

Continue reading

Onni on olla parempi kuin muut

Usein ylpeys ajaa ihmiset kilpailemaan ja vertailemaan. Jatkuva itsellensä todisteleminen johtaa saavutuksiin, mutta se ei ole hyvä tapa elää. Onnea on löytää elämään sisältöä, joka ylittää menestyksen ja henkilökohtaiset saavutukset.

Nykyihmisen onni perustuu saavutuksiin. Merkityksellisen elämän perusta ei enää löydy sydämen hyvyydestä ja uhrautuvasta rakastamisesta, vaan menestymisestä ja saavuttamisesta.

Continue reading

Porsche ja vanhus (case study auttamisen voimasta)

Kiiltävä musta Porsche 911 ajoi Korkeavuorenkadun laidassa olleeseen vapaaseen parkkipaikkaan hieman vinossa. Ohikulkeva vanhempi herrasmies pysähtyi välittömästi näyttämään Porschelle kuinka paljon tilaa oli edelläolevaan autoon.

Tämä spontaani avunanto herätti minussa kunnioitusta. Hetkeäkään empimättä jalankulkija oli auttamassa parkkeeraamisessa. Mahtavaa!

Toisaalta:

  • Auto oli uutta mallia, joten siinä saattoi hyvin olla etu- ja takatutkat, mikä olisi periaatteessa tehnyt tämän varttuneen herran avun tarpeettomaksi.
  • Porsche oli parkkeraamassa kohtaan, jossa oli kaksi perättäistä vapaata paikkaa, joten tutkien tai parkkiavun käyttö ei ehkä ollut kovin välttämätöntä.

Näistä tekijöistä huolimatta välitön auttaminen oli upea ele! Eivät kaupunkilaiset täysin kylmiä ole. Continue reading

Hyvän mielen voimasanat (ts. miten onni löytyy?)

Hyvä ystäväni kävi seminaarissa, josta matkaan tarttui Suomen Mielenterveysseuran esite ”Hyvän mielen voimasanat”. Peruskauraa tai huippunerokkaita, luet ajatuksen kanssa tai ilman, miten näihin suhtautuukin, ne ovat hyviä sanoja, hyvän mielen sanoja.

Huomaathan, että vaikka seuraavat eivät suoraan puhu onnesta, niin onnellisuus on, myös tutkimusten mukaan, pitkälti alla mainittuja asioita.

1. Arvosta itseäsi

Opettele kuuntelemaan tunteitasi ja tarpeitasi. Hyväksy itsesi sellaisena kuin olet.

2. Pidä yhteyttä ystäviin

Nauru on ilmainen ilo ja jaettuna sen voima moninkertaistuu. Ystävät ovat tärkeä tuki myös silloin, kun elämä koettelee.

3. Puhu ja kuuntele

Ihmissuhteita pitää hoitaa. Parhaiten se onnistuu, kun opettelet keskustelemaan sinua kiinnostavista asioista. Continue reading